Conociendo un Poco Más el Mundo del Vidrio y la Porcelana

Marinha Grande, en la zona central de Portugal, es el centro neurálgico de la fabricación de vidrio tallado portugués, debido a la abundancia de la materias primas necesarias para su fabricación como son la arena de la playa (sílice) y antiguamente la leña (energía), que se extraía del cercano Pinhal (pinar) de Leiria.(también conocido también como Pinhal do Rei), aunque hoy se utilizan otros combustibles.

Este pinar, que es el más antiguo de Portugal, tiene una extensión de 12.000 hectáreas, y su papel es de gran importancia en el equilibrio ecológico de esta zona del país, ya que tiene muchas especies animales y flora asociadas a este espacio natural.

La fabricación de vidrio viene haciéndose desde 1769 cuando el ilustrado Marqués de Pombal creó la Real Fábrica de Vidrios, con la idea de fomentar la creación de industrias y alentar el comercio.

Déjate cchimenea3aer por el  Museo del Vidrio en Marinha Grande para conocer el arte de trabajar el vidrio y su enorme colección. El edificio es un precioso palacete neoclásico del siglo XVII, que fue la residencia del inglés Guillermo Stephens, quién dirigió la Real Fábrica de Vidrios en 1769.

A la espalda del museo, está JM Glass, una centenaria fábrica de vidrio. Venden desde anillos de vidrio soplado a varias aguas como los de Murano, a jarrones enormes, fuentes y otras piezas, muchas de las cuales tienen como mercado principal los países del Golfo Pérsico.

stephens

En tu viaje por esta zona, verás en las tiendas piezas de vidrio soplado; pero si quieres conocer en detalle este interesante proceso de fabricación, no dejes pasar la oportunidad y acércate a las fábricas que hay por la región, para hacer un recorrido por su interior y descubrir esta industria, sus componentes y sus procesos de fabricación.

Cercano a Marinha Grande está Alcobaça, y aquí se encuentra la fábrica de la conocida Atlantis Vista Alegre que estaba cerrada por ser verano cuando yo fui. Según me contaron en el Centro de Visitantes, la visita comienza con un vídeo que te pone en situación sobre la historia del cristal y los grandes centros de producción en Europa, como Murano, La Granja, Oporto, etc

A continuación, se hace un recorrido por el edificio, que incluye acceso a la zona de trabajo de los artesanos donde se puede ver el proceso de fabricación del vidrio, siguiendo el circuito de selección de las piezas y su envasado final.

copas3

copas2

copas1

Tuve sin embargo la ocasión de visitar varios “Outlet”, como los de Atlantis Vista Alegre y SIALA en el polígono industrial de Casal do Areia, próximo a Alcobaça y SPAL, en el también cercano Valado dos Frades. Vista Alegre se fundó en 1824 y desde entonces lleva haciendo vajillas de un altísimo nivel (comparable a la húngara Herend o la alemana Meisen).

Son utilizadas por varias casas reales como la inglesa, holandesa y española. En 2001 se fusionó con el Grupo Atlantis (expertos en cristal y vidrio soplado a mano), convirtiéndose así en un referente de la alta decoración y menaje de casa; pasando a formar parte del grupo de empresas de Visabeira, propiedad de la billonaria angolana Isabel dos Santos (que entre otras propiedades, mantiene un 20% de las acciones de BPI).

img_1212-copia

img_1211

En Atlantis Vista Alegre no sólo venden menaje de mesa, sino que también tienen un corner de menaje de cocina, donde se pueden adquirir desde baterías de cocina convencionales a las típicas cataplanas algarvianas (olla esférica que permite guisar platos al vapor) a precios realmente competitivos.

Y en SPAL me sorprendió comprobar leyendo sus folletos, la apabullante cartera de clientes que tienen: Debenhams, Ralph Lauren, Antropologie, Illy Caffe, El Corte Inglés y The Conran Shop.

En todos estos Outlets pude encontrar piezas de otras temporadas a precios realmente excepcionales. Ya para rematar y en otra fábrica como es ARFAI, organizan workshops de cerámica con la idea de divulgar y cultivar el gusto por esta técnica. Sin duda, merece la pena que dediques algo de tiempo y en tu viaje por esta zona, te des una o varias vueltas por estos «templos».

img_1203

img_1207

img_1216

img_1205-copia img_1206-copia

copa-verde

img_1223

img_1233

platos

img_1234

Realmente se acabó el típico y tópico del simpático gallo de Barcelos, imagen de marca que todos asociamos a nuestro país vecino. Los portugueses vienen desde hace más de un siglo pisando fuerte, y sin duda hoy son un referente a nivel mundial en este campo.

chita7

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.