Evora, reina de Alentejo (Parte I)

Catedral de Evora

Évora es una bonita ciudad alentejana donde se respira tranquilidad y sosiego entre sus estrechas y empedradas calles. Es rica por sus ruinas y restos romanos y árabes quienes concedieron a la ciudad su actual urbanismo, por sus casas nobles y palacios del siglo XVI, así como sus solariegas casas blancas con adornos en ocre.

En la actualidad es una ciudad moderna con Universidad que se extiende más allá de las murallas de la ciudad. Sus 55.619 habitantes son sólo la mitad de lo que llegó a tener en el Medievo, y su centro histórico puede recorrerse fácilmente en dos días. Las raíces agrícolas se recuperan gracias a los mercados al aire libre que se celebran el segundo domingo de cada mes y la gran Feria de São João a últimos de Junio con ferias de artesanía, gastronomía y festivales musicales.

plaza_central_evora

Praça Giraldo

La Praça de Giraldo (Rossio) con bellos soportales medievales con tiendas, bares y restaurantes y una fuente en su parte central, es el centro neurálgico de la ciudad, y desde este punto todo el centro histórico se ubica hacia el este. Desde el Rossio y hacia el templo de Diana existe una gran concentración de monumentos, mientras que desde el centro y hacia el norte siguiendo el curso del Acueducto medieval Agua Prata tendríamos otro barrio muy interesante por recorrer.

El templo romano consagrado a Diana diosa de la caza,  construido en el siglo I y se sitúa en la parte antigua. De él quedan unas catorces columnas corintias de granito y restos de mármol de la vecina Estremoz. Enfrente, el pequeño jardín con un quiosco-bar y el mirador te permite echar una mirada al skyline de la ciudad y las planicies a pocos kilómetros de distancia. Otros restos romanos son el acueducto, las murallas y las termas. De estilo románico-gótico es la bella catedral de Santa María construida entre los siglo XII y XIII. Destaca la portada con una representacion de los Apóstoles, su claustro y su Museo de Arta Sacra.

templo_romano_alentejano

Templo de Diana en el centro de Evora frente a la Pousada

Interesante también es el Palacio de los Duques de Cadaval, un gran complejo formado por palacio, jardín e iglesia y que presenta una combinación de estilos mudéjar y manuelino. Se pueden visitar  los innumerables aposentos, zonas de office y cocinas. Desde la torre tienes preciosas vistas de la ciudad y del templo romano.

Ntra Sra de Graça es una iglesia renacentista con influencias italianas. De grandes volúmenes, tiene una gran fachada de granito con un pórtico de colosales columnas toscanas, pilastras adosadas, y una gran decoración a base de atalantes apoyados sobre unos globos terráqueos, en clara referencia a las proezas de los navegantes portugueses.

Por supuesto también debes visitar el Palacio del Arzobispado (hoy palacio regional) y la Iglesia de San Francisco junto con la Capilla de los Huesos.

Vista_catedral_piedra

Catedral de Evora

Evora, reina de Alentejo (Parte II)

Acorda alentejana

Este post lo dedico al alojamiento y las cosas del comer en Évora. En los últimos años han proliferado muchos alojamientos en la ciudad cuyas casas particulares, antiguos edificios fabriles o palacetes con valor arquitectónico y/o histórico se han convertido en hoteles, apartamentos, hostales modernitos o bien en maravillosas quintas destinadas a ser country hotels con piscina y spa. La oferta actual es apabullante!

Dicho esto, las veces que he visitado Évora he intentado siempre alojarme en establecimientos con historia en pleno centro histórico, ya que me encanta aprovechar todos los huecos libres para perderme por sus enrevesadas red de callejas y plazas.

Con un presupuesto medio está Casa de Sao Tiago un 3* discreto que ocupa una casa aristocrática del siglo XVI en el centro histórico y cultural. Todos los monumentos principales están a un tiro de piedra andando. Francisco, el dueño del hotel te cuenta historias de la familia y del edificio. Me encantó el mobiliario antiguo que tiene en las salas comunes y en las habitaciones sin TV («porque aquí se viene a descansar«): Camas de estilo manuelino, bargueños, etc (Largo Alexandre Herculano, 2 – Tel. +351 266 702 686)

Casa_Sao_Tiago_Evora

Casa solariega típica alentejana

En la gama media-alta está la esplendida Albergaria do Calvario (ADC), tambien en el casco medieval. Ocupa un antiguo molino de aceite del siglo XVI y tiene de todo para hacer tu estancia agradable. La gestión es familiar y se nota, ya que ofrecen una atención muy personalizada, y siempre pendientes de que estés cómodo. Es un hotel boutique (20 habs.), muy acogedor, con habitaciones bonitas, tranquilas y bien decoradas. Un lujo, desayunar en el patio si hace buen tiempo. (Travessa Dos Lagares, 3 – Tel. 351 266 745 930).

albergaria_loios

Terraza de la Albergaria Loios

En la gama alta, una muy buena opción sin duda es la Pousada dos Loios (equivalente a nuestros Paradores). Tene un sobresaliente emplazamiento con vistas al templo de Diana. Se trata de un antiguo convento reformado de manera exquisita. Mobiliario antiguo, bella decoración, largos pasillos con arcos y techos abovedados de cruceria, !ah! y en plan banal una piscina. Exquisito servicio. (Largo do Conde de Vila Flor – Tel. +351 266 730 070).

Pousada_Loios

Magnifico interior de la Pousada de Loios

La cocina alentejana es un reflejo de la sencilla estructura socio-económica de la región, conformada por pequeños municipios que dependen esencialmente de la agricultura y la ganadería; lo que ha dado como resultado unos sencillos pero muy sabrosos platos. Sus guisos tradicionales a base de garbanzos o de alubias o la famosa Açorda, que es una masa de pan remojado en caldo caliente de huevo y ajo son platos que no dejan indiferente a nadie. El cordero y el cerdo son los platos principales, como su sorprendente Porco a la Alentejana, una muy lograda combinación de carne de cerdo con almejas y patatas y decorado con un poco de cilantro.

Porco_Alentejana

Uno de los platos más populares y tradicionales alentejano es el Porco a la Alentejana

En plan económico y cerca del Ayuntamiento hay un pequeño establecimiento llamado Botequim da Mouraria donde puedes comer a base de tapas y platos en una barra (ya lo he visto en varios lugares). El espacio es muy pequeño por lo que te recomiendo ir temprano. (Está en la rua da Mouraria 16A – Tel. 351 746 775).

Dicen los que es el mejor restaurante de la zona, y algo tendrá el agua cuando la bendicen, pero si, el clásico Fialho es una maravilla. Sirven una excelente comida regional con un buen servicio. Una de sus especialidades es la magnífica perdiz estofada «a lo fialho», amén de unos riquisimos lomos de jabalí con puré de manzana. De postre, por supuesto el pão de rala y la sericaia. La sericaia, un dulce típico de Elvas, es una mezcla entre natillas espesas y un bizcocho blandito. Se presenta horneada en cazuela de barro con abundante canela en polvo. (Travessa das Mascarenhas, 16 – Tel. 351 266 703 079).

Al restaurante que vayas, déjate aconsejar en los vinos. Se producen afrutados y aromáticos caldos, muy reconocidos internacionalmente y perfectos para acompañar los sólidos platos que seguro tomarás.

Compras en Evora (Parte III)

evora_ceramica

¿Qué comprar para hacer más largo el recuerdo de tu viaje a Évora? En la Rua 5 de Outubro y aledaños (rua Mercadores, rua João de Deus, Placa do Giraldo) se condensan un puñado de tiendas que venden recuerdos en forma de productos gourmet, alfarería, tapicería (las preciosas alfombras de Arraiolos están a un tiro de piedra de aquí), productos en corcho, cuero y otros objetos decorativos, así como ropa y zapaterías.

Si te gusta andar por el campo, no te pierdas una visita a Artequestre, donde sobresale su oferta en botas alentejanas. También están especializados en artículos de caza. (Rua Diogo Cao, 13 – Tel. 266 704 609).

botas_alentejanas

Cuidadas y dándole una buena mano de grasa de caballo, te duran toda la vida

Évora Alforge. En la bulliciosa esquina de rua Alcárvoa de Baixo con la rua 5 de Outubro, se encuentra esta pequeña tienda que vende artesanía y productos gourmet.

Gente da Minha Terra. Preciosa tienda con objetos decorativos. Merece la pena perderse en este pequeño espacio que lo tiene todo. (Rua 5 de Outubro, 39 – Tel. 964 956 259)

Montsobro. Especializada en productos derivados del corcho (bolsos, cinturones, monederos, posavasos, etc) (Rua 5 de Outubro, 66 -Tel 351 266 704 609)

Divinus Gourmet. Haciendo honor a su nombre ofrece un abanico de productos gourmet alentejanos: Vinos (+400 referencias), licores, embutidos aceites, quesos, patés, chocolates, compotas, galletas y mucho más. (Plaza 1º Maio al lado del Mercado y de la Capilla de los Huesos – Tel. 351 266 752 565). Son muy activos en las degustaciones de vino alentejano.

Boa Boca a 250m de la plaza Giraldo venden tisanas tradicionales de agricultura biológica, chocolate, galletas y un montón de cosas que “no engordan nada”. (Rua dos Mercadores, 54 – Tel. 351 266 704 632).

pao_de_rala

Pao de Rala, dulce conventual del siglo XVI, creado para conmemorar la visita del Rey Sebastián a Evora

Si quieres tomarte un pastelito rico con café puedes ir a Café Arcada (Plaça do Girado, 7), con vistas a la plaza y desde ahí ver pasar el tiempo, o bien ir a la Pastelería Conventual Pão de Rala. El lugar te va a enamorar por lo antiguo que es, pero lo mejor de todo es su especialidad: El llamado pão de rala, un dulce hecho a base de almendras y calabaza. Dos cafés con dos raciones viene a costar unos 8€. (Rua do Cicioso, 47 – A 400 m de la Capilla de los Huesos- Tel. 351 266 707 778). Visita imprescindible si eres laminer@.

Para comprar vinos de Alentejo estás en el lugar adecuado. En Evora hay infinidad de Wine Bars y enotecas; pero te recomiendo que vayas en primer lugar a la sede oficial de la Rota dos Vinhos do Alentejo. Ubicado en un antiguo convento, es parada obligada si quieres conocer un poco más los vinos de esta región. Hay catas guidas por enólogos donde podrás degustar y probar vinos de la zona. (Praça Joaquim Antonio de Aguiar, 20).

vino_blanco_alentejano

Cartuxa, vino blanco de las Bodegas de Eugenio Almeida

Planes cerca de Evora

A unos 18 Km de Évora y a la salida del pueblo Ntra. Sra. de Guadalupe (en dirección a Lisboa) está el crómlech de los Almendros (4.000-3.000 AC), un muy interesante conjunto megalítico por sus dimensiones y estado de conservación.

arte_megalitico

El Stonehenge megalítico del Alentejo portugués

Llegar es un poco duro ya que el firme no es muy bueno y tampoco hay muchas indicaciones. Pasarás por un tramo malo de puro campo dando brincos alrededor de unos 4 Km. Unos sencillos paneles informativos te explican el lugar. Después de esta pequeña excursión, coge el coche y enfila hacía Arraiolos. Son 42 Km por un bonito camino de alcornocales y olivos a ambos lados de la carretera (Si vas directamente desde Évora, está a sólo 20 Km).

Arraiolos es un pequeño pueblo de casas tradicionales blancas y bajas, pintadas con una franja azul, que según cuentan los locales, «es para ahuyentar al demonio«. Tiene un castillo medieval que se alza en lo alto de una loma, construido durante el rey Dinis en el siglo XIV, y que tiene unas curiosas murallas fortificadas circulares. El acceso es libre. Dentro de ella está la iglesia del Salvador del siglo XVI con unas bonitas pinturas.

centro_historico_arrariolos

Por el casco antiguo de Arraiolos ©Vitor Oliveira

Andando por sus calles medievales en pleno centro histórico descubrirás el Pelourinho del siglo XVI (una picota de estilo manuelino en la Praça Lima e Brito) y la Iglesia de la Misericordia de factura barroca, con un interesante conjunto de azulejos del siglo XVIII.

Lo dejaba para el final porque sin duda, el principal atractivo de Arraiolos es la creación de bellísimas alfombras y tapices aquí llamados «tapetes». Para ponerte en ambiente visita el Centro de Interpretación de la Alfombra de Arraiolos, que se asienta sobre un bonito edificio del siglo XVI restaurado  en el centro del pueblo, y que antiguamente era un hospital que daba acogida a pobres y peregrinos (Praça do Municipio, 19 – Tel. 266 490 254)

bordadora_alfombras

Bordadora creando motivos llenos de color © Punktoad

Aunque su técnica se remonta al siglo XV, es en el siglo XVIII que los diseños florales que se hacían alcanzaron su máxima plenitud; y con leves transformaciones obviamente por el paso del tiempo, son lo que vemos en la actualidad. Hoy estas alfombras decoran edificios nobles, casas solariegas y Pousadas de todo Portugal. Se bordan con lana sobre arpillera utilizando el llamado punto de Arraiolos (punto de cruz cruzado); de manera que cuando le das la vuelta a la alfombra solo ves como rayas/palotes a la vista). El resultado final es que la alfombra no lleva ningún tipo de nudo y es mucho más tupida.

tapete_alentejano

Alfombra clásica de Arraiolos

Cerca de una docena de tiendas concentradas esencialmente por la rua da Misericórdia funcionan en la actualidad y, es muy corriente, ver a las bordadoras sentadas a la puerta trabajando. Existen alfombras mecanizadas y hechas en plan industrial pero, si quieres un patrón con un dibujo o una gama de colores especifico; eliges en la tienda lo que te interesa, ellas lo bordan y te lo envían a tu domicilio. El precio no es barato aviso, es pura artesanía, y esto tiene un coste.

alfombras_artisticas

El paraíso de las alfombras portuguesas

Un tapete pequeño puede costar aproximadamente unos 40-50€ y un metro cuadrado de alfombra cerca de 1.800-2.000€. Si, el precio produce escalofríos lo reconozco, pero es espectacular a la vista, al tacto y te va a durar una eternidad. Ya sabes, las alfombras cuanto más antiguas, más solera y éstas, ya salen con certificado de «pata negra».

Arraiolos está cerca de interesantes lugares como Evora, Castelo de Vide, Marvao y Estremoz, lugares que te ofrecen todo lo necesario para que disfrutes de unas vacaciones inolvidables.