Las Cavas de Murganheira (Alto Duero)

Viajando por el Alto Douro, llegamos a Ucanha, en el valle de Tavora-Varosa dispuestos a visitar las famosas cavas de Murganheira, productor de vinos espumosos DOC. Aquí se encuentra la Ruta de los Vinos del Cister, donde nacen algunos de los mejores espumantes portugueses, mediante el método tradicional, que es el mismo que usan los conocidos champagnes franceses y los cavas españoles.


Ucanha es una aldea que depende administrativamente del municipio de Tarouca, el lugar elegido por la Orden del Cister junto con Salzedas para fundar sus monasterios. Aquí se establecieron los monjes en el siglo XII, construyendo monasterios y cultivando vides, haciendo suyo el “ora et labora”. Ello fue posible porque se encuentra a unos 600 metros sobre el nivel del mar, la zona es atravesada por el río Varosa (afluente del Douro) y goza de un microclima muy favorable para esta clase de vinos.

Nos da la bienvenida un robusto puente medieval con torre defensiva, que además de controlar el paso de los viajeros servía para cobrar un impuesto, conocido como “el derecho de pontazgo”, peaje sobre el paso de personas y mercancías.

El río Varosa con un cauce de aguas tranquilas a  su paso por Ucanha

Conserva su aspecto medieval de calles empedradas con antiguas casas dispuestas en torno a la torre y a la iglesia.

Aquí se encuentra la casa natal de José Leite de Vasconcelos, un importante lingüista, filólogo y etnógrafo nacido a finales del siglo XIX.

Llegados a las cavas Murganheira a la salida del pueblo, una guía nos muestra el proceso de fabricación de sus espumosos.

Tras la vendimia y el transporte hasta la bodega, comienza el proceso de extracción, donde los racimos de uva se introducen en cubetas grandes cubas donde se prensan para que obtener el mosto. En esta fermentación, controlada por el conocimiento y experiencia del enólogo, se convierten los azúcares en etanol y dióxido de carbono, y posteriormente los vinos obtenidos de las distintas variedades se mezclan en las proporciones adecuadas (coupage).

Cada variedad de uva fermenta en tanques por separado (Malvasia Fina, Touriga Nacional, Cerceal, Chardonnay, Pinot Noir, etc)

A continuación, se le añade “licor de tiraje” (azúcar y levadura,). Las botellas son transportadas a las cuevas donde a una temperatura de 12 grados y horizontalmente se realiza una segunda fermentación (rima) donde comienza a formarse gas carbónico, aumentando la presión de la botella.

Cuevas de granito azul creadas en 1947

En la oscuridad y a una temperatura constante, reposan durante un tiempo entre 9-15 meses (reserva). Las botellas se colocan inclinadas en unas estructuras de madera llamadas “pupitres” donde se van girando por cuartos de vuelta, para que las lías (restos de impurezas y levaduras) se depositen en la corona de la botella.

Botellas reposando sobre el pupitre

Este proceso suele ser mecánico, pero en los vinos de más calidad se realiza manualmente.

Llega el momento del “degüelle” donde se congela el cuello de la botella, para sacar en bloque las lías (residuos de las levaduras) aprovechando la presión creada en la botella por el dióxido de carbono producido en la segunda fermentación. Se añade licor de expedición, mezcla de alcohol y azúcar para ajustar los niveles de azúcar (semi seco, seco, brut).

Camino del degûelle

Por último, se encorcha y con su correspondiente sello de control se despacha para sus instalaciones de Oporto, donde se comercializará finalmente el producto.

Espumante clásico Murganheira

La bodega de Murganheira dispone de unas magníficas instalaciones preparadas para acoger a los viajeros interesados en realizar una visita técnica, donde catar sus vinos y espumosos, y, en su caso, comprarlos a buen precio. Una visita muy recomendable, que conviene concertar con antelación.

Mural a la entrada de la bodega confeccionado con chapas de vino espumoso. Para algunos, llega a ser un objeto de colección

 

Regalito que te espera al final del recorrido: Cata de cavas. (Malvasia Fina Brut 2011)

El Sugerente Duero

Estamos en la región del Alto Douro Vinhateiro, el gran río que discurre entre colinas tapizadas de viñedos en terrazas, con quintas y bodegas con vistas de ensueño donde se producen los famosos vinos del Duero.

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Vista panorámica desde el mirador de Casal de Loivos (Pinhão)

Curiosamente “Alto Douro  Vinhateiro” es la primera región con denominación de origen del mundo (1756), creada en el marco de un ambicioso programa de reformas impulsadas por el ilustrado Marqués de Pombal, con el fin de aumentar la producción nacional con respecto a la competencia extranjera, y dinamizar el desarrollo de la industria del vino.

Desde entonces y hasta ahora (salvo el periodo de la plaga de la filoxera en 1878), esta región se ha especializado en el sector de la viticultura logrando un reconocimiento mundial por la calidad de sus vinos.

Nuestro campamento base es Vila Real, capital de la región, con una situación privilegiada entre Braga, Viseu y Bragança, y rodeada por los ríos Cabril y Corgo.

Casa de Diogo Cão. De fachada de piedra, llama la atención la escalera exterior cubierta por un gran voladizo o arcada.

La plaza de Camilo Castelo Branco es el corazón urbano, y punto de partida para recorrer el casco histórico. Aquí, junto al Ayuntamiento, se encuentra la casa de Diogo Cão, navegante del s. XV, famoso por haber explorado la costa occidental africana para su rey Juan II El Navegante.

El paseo nos permite descubrir palacetes y casas blasonadas de la nobleza cortesana, así como multitud de pequeñas iglesias y capillas junto con su Catedral gótica.

Monumental fachada de la Iglesia de San Pablo ejecutada por el italiano Nasoni en pleno centro histórico de la ciudad

Casa de los Marqueses de Vila Real (1641). Aún conserva las almenas y las ventanas geminadas manuelinas. Hoy es la Oficina de Turismo.

Entre los siglos XVII al XIX el casco medieval se fue ampliando más allá de las murallas en su día levantadas por el rey D. Dinis. En la calle Camilo Castelo Branco (detrás del Ayuntamiento) está la casa donde vivió el héroe Carvalho Araujo

Casa modernista, testigo del desarrollo urbano de la ciudad de principios de siglo. Destaca por su armonía cromática, su tejadillo de vidrios emplomados y sus balcones de hierro colado

En todas las ciudades portuguesas te encontrarás un florido bulevar, con estatuas y bancos, lugares donde se respira la calma, se charla y se pasea

Para hacer una pausa regálate un café acompañado de un sabroso pastelito. Siéntate en la terraza de la centenaria “Pastelería Gomes” (1915) y ve la vida pasar. Con una decoración interior de la época de su fundación, está considerada como una la más famosa de Vila Real. Confeccionan  ricos dulces conventuales de la región, como los pasteles de Sta. Clara y los Pitos de Santa Lucia (António Azevedo 2). “Casa Lapao” otra confitería con  gran tradición y lugar de encuentro adecuado para largas charlas, famosa por sus Crestas de Gallo  (Misericórdia 64).

Crestas de Gallo y Pitos de Santa Luzia, dulces conventuales especialidad de Casa Lapao. (Cortesía de Casa Lapao)

En la explanada frente al Ayuntamiento, el segundo sábado de cada mes se instala un pequeño mercadillo de antigüedades. Sus variados puestos dan color a la plaza, y animan a la gente a la búsqueda de tesoros, “rarezas” y piezas originales a las que dar una segunda oportunidad.

Juego de café "very English" de uno de los puestos del Mercadillo de Antigüedades de Vila

Juego de café «very English»

Y de aquí al Mercado Municipal, donde todos los sábados se celebra el mercado de agricultores productores locales, que venden sus productos directamente al consumidor.

Productos locales y ecológicos directos del Productor al Consumidor

Para comer descubre igual que hice yo un pequeño restaurante “Oh Faxabor” (Rua Teixeira de Sousa, 17) en el casco antiguo. Es un restaurante joven, situado en una calle donde abunda la competencia, que destaca por su ambiente agradable, buen servicio y una carta que permite comer a buen precio con el menú del día, o eligiendo platos tradicionales como el bacalao en varias modalidades y la famosa “Posta Mirandesa”, un sabroso filete de 3 ó 4 cm de altura.

 

Viaja a Portugal. Restaurante Oh Faxabor. Arroz Caldoso de Marisco

Arroz caldoso de marisco, un sabroso plato portugués

A 4 Km se encuentra Casa de Mateus, uno de los mejores edificios del barroco en Portugal. Este palacio fue construido en el siglo XVIII por Nicolau Nasoni, por encargo de la familia Sousa Botelho, y ya en 1911 fue clasificado Monumento Nacional. La simetría de la fachada en forma de U le da el carácter escenográfico y monumental propio de la época, lo que, junto con su escalera doble, sus jardines, patios y estanques, hacen de esta casa palacio uno de los edificios civiles más bonitos que yo he visto nunca en  Portugal.

La visita guiada (imposible sacar fotos) nos muestra los interiores del edificio y la capilla, adentrándonos en el ambiente señorial de la época a través de bellas salas con artesonados y cerramientos de madera de castaño, ricos muebles de época, grandes cuadros, cerámica de Delft y vajillas. De entre todas sus estancias, destaca sin duda la biblioteca con volúmenes valiosos como un ejemplar ilustrado de una rara edición de 1817 de “As Luisiadas”, el poema épico escrito por Luis de Camões, el autor más importante del Renacimiento portugués, cuya tumba siempre encontrarás con una flor en el Monasterio de los Jerónimos en Belem.

  • Viaja a Portugal, Casa Mateus Palacio Barroco rodeado de magníficos jardines
    Palacio Barroco rodeado de magníficos jardines
  • Viaja a Portugal, Casa Mateus Jardín francés dispuesto en terrazas
    Jardín francés dispuesto en terrazas
  • Viaja a Portugal, Casa Mateus El estanque refleja la fachada principal del Palacio
    El estanque refleja la fachada principal del Palacio
  • Viaja a Portugal, Casa Mateus Fachada principal con el escudo de la familia, balaustradas, curvas  y pináculos
    Fachada principal con el escudo de la familia, balaustradas, curvas y pináculos
  • Viaja a Portugal, Casa Mateus Jardines con diseños geométricos
    Jardines con diseños geométricos
  • Viaja a Portugal, Casa Mateus Capilla de Casa
    Capilla de la Casa
  • Viaja a Portugal, Casa Mateus Los carruajes discurrían por debajo del edificio principal
    Los carruajes discurrían por debajo del edificio principal
  • Escogidos árboles decoran los jardines

 

Ya en el siglo XVIII fue una de las primeras casas portuguesas que contó con agua corriente. El agua, proveniente de una mina de una ladera contigua, era canalizado a lo largo de cientos de metros, se almacenaba en un depósito y luego fluía por gravedad hasta los grifos del palacio.

Sus jardines, con diseños geométricos y setos finamente recortados (sobre todo su curioso túnel de cedros de 35m. de largo y 8m. de altura que precisa de unas escaleras ad-hoc para mantener su forma), arriates, macizos de flores, un estanque, fuentes y surtidores, son toda una sinfonía de luz, olor y color que impresiona al visitante.

Desde 1970 es un Bien de Interés Cultural, y abre al público una parte de sus dependencias. De hecho, los descendientes  de la familia aún habitan un ala del palacio donde suelen hospedarse en verano, y en invierno residen en Cascais su vivienda habitual Como fundación que es, promueve actividades culturales con el fin de mantener el palacio y alrededores. Ocasionalmente se organizan eventos extraordinarios, como la reciente XXIX Cumbre Luso-Española, que se clausuró aquí el pasado 30 mayo de 2017, y que realmente ha sido un escenario perfecto para promocionar la región del Duero portugués.

En su tienda, pueden adquirirse productos de su finca y bodega como vino o aceite, publicaciones o pequeños souvenirs e incluso realizar una cata de vinos. Curiosamente el sobradamente conocido vino “Mateus Rosé” no es de ellos. Uno de los herederos vendió y cedió la imagen del palacio que adorna la etiqueta al grupo de vinos Sogrape.

A tan solo 6 Km. la siguiente parada es el Santuario romano de Panoias del s. III d.C, el único en la península ibérica, dedicado a las divinidades infernales de Serapis e Isis.

Santuario romano de Panoais clasificado en 1910 como Monumento Nacional

El recinto fue construido sobre tres grandes afloramientos graníticos, sobre los que se construyeron templos, escaleras de acceso y cavidades rectangulares de distintos tamaños para sus rituales, con inscripciones en latín y griego. Estas servían a los sacerdotes para quemar las entrañas de los animales que se sacrificaban, para verter la sangre y grasa y para asar la carne, respectivamente.

Según nos explicaron en el Centro de Interpretación este culto era originario de Perge de Panfilia, gran centro de culto en Asia Menor, y debió ser fundado por algún alto funcionario de gobierno provincial romano “expatriado” en la región explotando la cercana mina aurífera de Tresminas (Vila Pouca de Aguiar).

Nada como desplazarte al noreste para sumergirte en la zona montañosa de la sierra de Alvão, ideal para la práctica de actividades en contacto con la naturaleza como “Pena Aventura Park”, que con su tirolina Fantasticable de 1.500 metros de recorrido que alcanza 130 Km/hora, proporciona grandes descargas de adrenalina. Cerca está Ribeira de Pena, un territorio con un paisaje muy verde, de profundos valles y clima húmedo, cuya economía se basa en la producción del vino verde además del cultivo del maíz y del lino.

Clásico telar de madera (Cortesía de CACER – Coop. dos Artesãos Cervences, Ribeira da Pena)

Tejedora de la Cooperativa en pleno proceso creativo

Camino de Mesa e Individuales realizados por CACER – Cooperativa dos Artesãos Cervences, Ribeira da Pena

Camino de Mesa e Individuales realizados por CACER

Bonitos trabajos en hilo realizados por las tejedoras de CACER

En las aldeas de Cerva e Limões lo que comenzó como autoconsumo convirtiendo el lino en prendas, se convirtió posteriormente en tradición textil. Tras un periodo de estancamiento, hoy se está rescatando esta tradición textil artesanal, y al igual que entonces, abarca desde su cultivo hasta la elaboración del hilo, tejido y confección de las prendas. Las tejedoras tras sus grandes telares de madera devanan y entrelazan los hilos con sumo cuidado, produciendo objetos textiles artesanales, como colchas, mantelerias, toallas, cortinas o paños.

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Muestra y Venta de Piezas de Lino en «Desalinho 2017»: Una jornada de actividades relacionadas con el cultivo y la tejeduría en lino, que movilizó a tejedoras, agentes locales y público diverso. (Cortesía VERde Novo)

Tanto la administración local como la participación de otros agentes locales, están llevan a cabo iniciativas (como la creación del Centro de Interpretación-Museo del Lino, talleres de tejeduría, etc.) para reinventar la cultura del lino y promocionar la zona mediante la recuperación de tradiciones.

La cerámica de arcilla negra de Bisalhães (Mondrões) destaca por los procesos y técnicas ancestrales utilizadas en su fabricación y cocción, que datan desde finales del siglo XIX.

Bisalhães se encuentra a a 8 Km. de Vila Real (Cortesía Cámara de Comercio de Vila Real)

Mientras que los ceramistas se ocupaban del proceso de preparación de la arcilla y su cocción, la decoración, recaía en las esposas e hijas de los ceramistas. El admirado color negro se logra tapando el horno excavado en el suelo (soenga) con musgo y arena, para que no respire y el humo atrapado en las piezas, va penetrando por los poros, cubriendo las piezas de arcilla aun calientes, hasta que el barro adquiere ese color característico.

Las piezas de arcilla se introducen en un horno excavado en el suelo

Recientemente la UNESCO declaró medidas de protección urgente para esta actividad, por la falta de relevo generacional y por la competencia de productos industriales en serie.

Como artesanía local destacan también la cestería, muy solicitada en la época de vendimia, y los trabajos en latón. Antiguamente los objetos de latón tenían su utilidad alrededor del mundo del vino para elaborar el aguardiente o para cubrir la parte interior de los cestos para la vendimia. Hoy en día, se usan más como aceiteras, regaderas, embudos u otras piezas. En Vila Real queda Rui Santos, un maestro que da forma y moldea las planchas de latón.

Testimonio de viejas formas de vida

Saliendo de Vila Real en dirección sur y pasando por Lamego, llegamos a Peso da Régua, de donde parten los cruceros fluviales por el Duero, donde puedes probar los vinos de las diferentes bodegas en la “Casa do Douro”.

Existen cruceros fluviales de horas o de 2-4 días de duración en Peso da Régua para recorrer el Duero. Literalmente, se llenan.

Hemos viajado por la que dicen es una de las carreteras panorámicas más bellas de Portugal, siempre a ras de agua, la famosa N-222; pero hay otras como la N-323, que no se queda a la zaga; y que desde Sabrosa hasta que llega a Pinhão, es un transcurrir continuo de viñedos y quintas (donde es posible probar el vino), con miradores que te permiten parar y observar el impresionante escenario.

A lo largo de la margen del río Pinhão se pueden obtener barbos, truchas, percas y anguilas.

A lo largo de la margen del río Pinhão se pueden obtener barbos, truchas, percas y anguilas

Caseta del Jefe de Estación de Tren de Pinhão

Caseta del Jefe de Estación de Tren de Pinhão

Pinhão con su paisaje de socalcos (viñas dispuestas en un sistema de escalones de piedra), aloja bodegas donde se producen los mejores vinos de Oporto, como las conocidas bodegas Sandeman.

Hermosos paneles de azulejo de la estación de tren de Pinhão que representan el ciclo de producción del vino

Tiene una estación de tren muy particular. Construida en el siglo XIX, sus paredes están revestidas por 25 paneles de azulejos que representan el ciclo completo de producción del vino, desde la vendimia hasta su transporte en rabélos (barcos típicos de madera) hacia Vila Nova de Gaia.

está cubierta por 25 paneles de azulejos que representan el ciclo de producción del vino, desde

La vendimiadora, otra imagen clásica

Hasta la segunda mitad del siglo XX estuvo operativa como “Linha do Douro” y desempeñaba un papel importante transportando personas y materiales relacionados con la producción del vino. Hoy un pequeño tren realiza en el periodo de mayor afluencia turística (de Mayo a Octubre) un trayecto realmente bonito con vistas sobre el Duero y sus innumerables terrazas de viñedos que ascienden por sus acusadas pendientes. Puedes consultar el horario de trenes en este link actualizado de Combios de Portugal (CP)http://www.cp.pt/StaticFiles/Passageiros/horarios/horarios/PDF/r_ir_uc/porto_regua_pocinho.pdf

Y para comer por supuesto en “Rufete” (António Manuel Saraiva 7), un restaurante de comida típica portuguesa donde probamos un sabroso arroz de marisco acompañado de un magnífico vino blanco de Bodegas Carregosa.

Dejamos Pinhão, el mítico Hotel Vintage House atravesando el Puente de Gustave Eiffel, un enamorado de Portugal que vivió en Barcelos al tiempo que desarrollaba sus proyectos en este país. Este centenario puente finalizado en 1906, está formado por un tablero metálico con tres tramos con vanos de 68 metros.

 

El Hotel «Vintage House» en el corazón del Duero con sus idílicas palmeras, representativas del estereotipo paisajístico y que marcan el nacimiento del turismo moderno. Tiene un aspecto muy «Beverly Hills» pero es bonito.

Hotel Vintage House construido sobre una antigua finca del siglo XVIII, influencia de los ingleses en la internacionalización del Oporto. Su piscina al aire libre a 50m. del río con el puente Eiffel le hace un lugar único para descansar.

El hotel está construido sobre una antigua bodega del siglo XVIII, influencia de los ingleses en la internacionalización del Oporto. Su piscina al aire libre a 50m. del río y con el puente Eiffel al fondo le hace un lugar único para perderse.

Las mejores vistas panorámicas como recuerdo de este lugar, tal vez sean desde el mirador de Casal de Loivos. Desde aquí tendrás una visión en todo su esplendor.

De aquí hacia el sur, a un lugar de muchas burbujas.

Lamego, por el Alto Duero

Lamego, una pequeña ciudad en el Alto Duero, es conocida, junto con Peso da Régua y Pinhao, por pertenecer a la ruta enológica del valle del Duero, el llamado Duero Vinatero. Aquí se produce el vino espumante “Raposeira”, que junto con el “Murganheira” de Ucanha, están considerados los mejores de Portugal

Por la Rua da Olaria, camino del Castillo Medieval

Las primeras Cortes de Portugal tuvieron lugar aquí en 1143, coronándose a Afonso Henriques como rey de Portugal. Tuvo sus momentos de máxima prosperidad económica entre los siglos XVIII y XIX, debido a la producción de vinos de Oporto,  que se tradujo en las elegantes casas blasonadas próximas al Museo de la ciudad y la Catedral, que vemos hoy.

Pero también, se vio afectada por la filoxera. Durante el periodo 1860-1880 esta plaga arruinó a viticultores, aumentó la emigración y provocó el despoblamiento de muchos pueblos. Hoy en día, su desarrollo económico depende en gran medida de los servicios y de la agricultura, donde el sector vitivinícola (ya recuperadísimo) representa una importante fuente de riqueza en la zona.

Recorremos las pintorescas y empinadas calles del barrio medieval, donde se entremezclan casas señoriales, iglesias, la judería y hasta un gran castillo en lo alto de una colina con sus murallas medievales; no faltando pequeñas tiendas como detenidas en el tiempo.

Seguimos nuestra ruta por la monumental Catedral de Nuestra Sra. de la Asunción, de factura románica con elementos góticos, renacentistas y barrocos como resultado de incorporaciones posteriores. La Torre Campanario cuadrada es lo único que queda del románico, y según me explicaron pudo ser utilizada como cárcel.

Catedral de Lamego: Notable fachada con un pórtico triple

Cuando entras lo que llama la atención es la altura de la nave, y sus techos abovedados recubiertos por pinturas murales que con escenas del Antiguo Testamento pintadas por Nicolau Nasoni, arquitecto y pintor italiano, padre de muchas referencias barrocas y rococó portuguesas como la conocida Iglesia de los Clérigos en Oporto o el bellísimo Palacio Mateus en Vila Real.

Naves de la Catedral de Lamego. Bellos frescos de Nasoni decoran sus bóvedas

El claustro ajardinado está rodeado por una galería de arcos de medio punto, con referencias tardo góticas y renacentistas. Sus capiteles están decorados con murciélagos. Considerado un animal impuro, el murciélago encarnaba al demonio, y en este caso concreto, aparece como un símbolo duplo y que al igual que Lucifer, puede transformarse en cualquier cosa, y aparecer como un pájaro, un ratón o un animal fantástico.

Imagen invernal del claustro ajardinado renacentista. Catedral Lamego

Claustro Catedral de Lamego

Capitel de granito con formas fantásticas

Enfrente, en lo que antiguamente era la “Baixa” de la ciudad (lugar donde se encontraban todos los edificios principales y casas blasonadas) está hoy el Museo de Lamego, que fue hasta 1940 el Palacio Episcopal. El edificio, un palacete del siglo XVIII, construido sobre granito, la piedra local por excelencia, está ricamente ornamentado con motivos barrocos (estilo con gran desarrollo en Portugal).

Museo de Lamego, antiguo Palacio Episcopal (XVII-XVIII)

Museo de Lamego, antiguo Palacio Episcopal (XVII-XVIII)

Este museo posee restos del paso romano tras ser fundada la ciudad por Trajano, y cuenta con exquisitos tapices flamencos del XVI, paneles de azulejos del siglo XVII, mobiliario portugués e indo-portugués, arte sacro y orfebrería religiosa. Alberga varios tesoros nacionales, entre los que sin duda destacan las tablas de Vasco Fernandes (conocido como Grão Vasco), grandísimo pintor renacentista de influencia flamenca que recibió muchos encargos del obispado de Lamego.

Arca tumular del Monasterio de São João Tarouca (XIV). Caza del jabalí, iconografía medieval en la tumba de un noble

Aguamanil de plata para limpiarse las manos (XVIII)

Arenero o Salvadero de cerámica (XVIII) parecido a un salero. Se espolvoreaba sobre la tinta húmeda para acelerar el secado de los manuscritos,. Solían tener la parte superior cóncava para que fuera más fácil volver a poner la arena dentro del recipiente.

La Avda. Visconde Guedes, frente a estos dos grandes edificios, una de las arterias principales de la ciudad, es una avenida ajardinada y arbolada que acaba donde arranca el monte Santo Estevão.

Aquí comienzan las escalinatas al Santuario de Nossa Senhora dos Remédios, centro de peregrinación que al igual que otros santuarios de similares características, se localiza en lo alto de una colina dominando toda la ciudad. Nueve rellanos con estatuas, grutas, fuentes, pequeños lagos y muros con azulejos decorados sirven de descanso al devoto. Para subirlo puedes llenarte de valor y hacerlo a pie (686 escalones) o directamente en coche atravesando un frondoso parque donde se puede merendar.

A principios de septiembre se celebra una Romería, donde algunos se atreven a hacer este recorrido de rodillas. En la parte superior se encuentra la Plaza de los Reyes (Largo dos Reis), rodeada de estatuas con un gran obelisco en el centro, hasta llegar finalmente la Iglesia. El interior, decorado en azul y blanco con azulejos, está íntegramente dedicado a la Virgen.

"Fuente de los Gigantes" , gran obelisco sostenido por cuatro grandes esculturas de cuyas bocas salen chorros de agua

«Fuente de los Gigantes» , gran obelisco sostenido por cuatro grandes esculturas de cuyas bocas salen chorros de agua

Saliendo de Lamego por la A-24, que va serpenteando en paralelo durante 3 km al rio Balsemão, llegamos a San Pedro de Balsemão, una sencilla y pequeña capilla del siglo X hoy Monumento Nacional, construida siguiendo las técnicas constructivas de la arquitectura mozárabe. En el siglo XIV sirvió como capilla funeraria para el obispo de Oporto D. Afonso Pires; y ya en el siglo XVII sufrió algunas transformaciones estructurales.

Tres arcos sobre columnas corintias delimitan las tres naves de la capilla

Capitel con tres filas de motivos vegetales, donde las nervaduras de las hojas son visibles

Potente cimacio descansando sobre columna corintia

Arco de herradura

Tumba del Obispo de Oporto D. Afonso Pires. Detalle de los perros a sus pies, símbolo de fidelidad.

Esta Virgen de la Anunciación (XIV), con el cuerpo un poco ladeado y tocándose el vientre, es un buen ejemplo de la humanización de las imágenes divinas en el Gótico

El broche de oro a este interesante recorrido tiente premio: Una parada en la Pastelería da Sé (a la espalda de la Catedral) (R. dos Loureiros 24, tel 351 254 614 096) para degustar ricos dulces conventuales de la región.

Otro dia en Braga (Parte II)

Detalle de espejo Barroco Braga

Decía en mi último post que Braga no es todo lo conocida que merece, entre otras cosas creo que por la costumbre de viajar rápidamente, y tratar de ver en un día lo que merecería cuatro o cinco. Y es que Braga da para mucho más de un día, en una visita apresurada. Todo lo que ofrece la convierte en un destino ideal para un viaje de fin de semana largo.

Ya mencioné la concurrida rua Souto, que comienza en Porta Nova y acaba en la Plaza República. En este recorrido pasarás por el antiguo el Palacio Episcopal, hoy Rectoría de la Universidad de Minho, con un chafariz (fuente) en medio.

Rectorado Universidad de Minho Braga

El acceso a su sala capitular es libre. El Ayuntamiento, a la vuelta, tiene una muy bonita fachada barroca que mira al antiguo Palacio Arzobispal, hoy biblioteca y archivo de la ciudad. En aquellos tiempos donde la intervención y poder de la Iglesia era muy alto, la norma no escrita impedía que los edificios civiles tuvieran mayor empaque que los religiosos.

De frente nos tropezamos con la Casa das Bananas. un lugar muy concurrido sobre todo en Navidades. Su dueño, Manuel Rio, para atraer clientela, convirtió hace más de tres décadas este antiguo almacén de plátanos en un pequeño negocio donde se bebía vino moscatel de Setúbal. Lo que empezó siendo una tradición familiar y de amigos, es hoy una costumbre de los bracarenses de tomar una copa con un plátano en el «Bananeiro».


Explorando sus calles adyacentes descubrirás otros edificios interesantes, como el jardín de Sta. Bárbara junto al Palacio Arzobispal (siglo XIV), hoy Biblioteca y Archivo. Como curiosidad si miras detenidamente el edificio verás un toque discordante. En la primera mitad del siglo XX se efectuaron obras de restauración, dotando a los paños de la muralla de un ostensible toque medieval, con la incorporación de saeteras,

Palacio Arzobispal y Parque Sta. Barbara en Braga

Al lado, el excepcional emplazamiento del café Lusitana (Rua Dr. Justino Cruz, 127Folhado del café Lusitana (Rua Dr. Justino Cruz, 127) Braga). Su terraza es una de las más frecuentadas los días soleados, gracias a su singular localización con vistas. Si es por la mañana acompaña tu cafezinho con un pastelito; pero durante la tarde con el famoso “lanche” (merienda), haz como en Roma y pídete un café con unas torradas (pan tostado con mantequilla) o un folhado (aguja de hojaldre).

Tu paseo te llevará hasta la ajardinada Plaza de la República, considerada el corazón de la ciudad, y presidida por una enorme fuente y jardines. Aquí, en las arcadas de la rua do Castelo, se celebra los 4º y 5º sábados de cada mes un mercado de antigüedades y objetos de coleccionismo.

Mercadillo Antiguedades. Rua Castelo. Braga

Mercadillo Antiguedades. Rua Castelo. Braga

Mercadillo Antiguedades. Rua Castelo. Braga

Es una buena opción para hacerte con algún recuerdo original o “pechincha” (ganga). Entra en el café Vianna, un lugar con mucha historia, lugar de encuentro de los escritores Eça de Queiróz y Camilo Castelo Branco, y durante la Guerra Civil española, por ser lugar de encuentro de simpatizantes republicanos.

Vianna Cafe, Braga. Pza Republica

En esta plaza nacen dos grandes avenidas. Una es la Avenida da Liberdade, construida durante el gobierno del presidente Salazar, cuando se tomó la decisión de construir una avenida, entendida como una vía ancha, elegante y atractiva, de transición hacia una ciudad metrópoli (posiblemente a semejanza de la homónima lisboeta).

Teatro Circo y Edificio Zara. Avda Liberdade

Teatro Circo y Edificio Zara. Avda Liberdade

Se demolieron casas y se la dotó de zonas ajardinadas como la vemos hoy. Verás el Teatro Circo, para satisfacer la demanda de la clase acomodada de disponer de un espacio cultural, y otras bonitas fachadas de los años 30, como el edificio donde está el imperio Zara o la Farmacia Brito (Avda Liberdade 709 y 777 respectivamente)

Farmacia Brito en la Avenida Liberdade, una de las principales avenidas de la ciudad

Farmacia Brito en la Avenida Liberdade, una de las principales avenidas de la ciudad

Braga, tras Lisboa y Oporto, es la tercera ciudad más poblada de Portugal con más de 180.000 habitantes, y una de las ciudades económicamente más dinámicas del país. Posiblemente hayan contribuido a ello su excelente localización geográfica, la existencia de dos universidades, laboratorios, viveros tecnológicos y centros internacionales de investigación internacional, y el encontrarse en una región que pasa por ser una de las más eficientes del país.

Aquí se encuentra el Euro Cluster de Vila Nova de Famalicão, que es un gran centro industrial textil. Cuenta con fondos Feder y está especializado en la innovación continua del mundo del textil, ropa técnica y moda.

Boutique multimarca Antónia Lage (Rua D. Afonso Henriques, 110-112)

En el marco de su plan de expansión, grandes cadenas mundiales como Ikea y Primark han abierto aquí recientemente sus puertas. También hay potentes centros comerciales, y paseando por el centro urbano, he visto tiendas de conocidas marcas para nosotros como Purificación García, Bimba y Lola, Zara, Gant, Sephora, etc.., conviviendo con tiendas multimarcas de prestigio internacional (Valentino, Prada, MiuMiu, etc), multi espacios conceptuales y tiendas de artesanos de toda la vida. Todo un popurrí de tiendas en una ciudad que poco a poco, al igual que LIsboa y Oporto en su momento, está comenzando a vivir un interesante movimiento creativo, y en algunos casos “muy cool”.

Confección artesanal de alfombras

Confección artesanal de alfombras. R. Dom Frei Caetano Brandão.

La otra gran avenida es la Avenida Central, donde a mano izquierda verás el Museo Nogueira da Silva, con una colección de pintura, escultura y artes decorativas. Tiene un bonito jardín interior de estilo francés, con fuentes y paños de azulejos. A derecha pasarás por la Iglesia de los Congregados, la universidad de Minho hasta llegar a Casa Rolão, un palacete rococó que perteneció al francés Carlos Rolão que hizo su fortuna como fabricante y vendedor de seda.

En la planta baja se encuentra la librería Centésima Página, tan querida para la ciudad, donde no sólo conviven libros, sino que hay distintos ambientes para relajarse y tomar un café o disfrutar del jardín. Los dos pisos superiores los ocupa Braga ID Concept Store, que merece una parada aunque estuviera vacío.

Este multiespacio presenta el maridaje perfecto entre arte contemporáneo, moda y accesorios para la casa, todo ello “Made in Portugal“de muy alto nivel, y que espera marcar tendencia entre el público más moderno de Braga.

Piezas utilitarias de Oficina de Formiga, Aveiro

Piezas de Oficina de Formiga, Aveiro

Zapatillas de João Stattmiller.

Zapatillas de João Stattmiller. con un diseño único y exclusivo. Fuente: Bragacool

Ropa de diseño como Pé de Chumbo, Luís Buchinho, Greg’s Scarf, À Capucha, las divertidas zapatillas de João Stattmiller, junto con accesorios para la casa como Oficina de Formiga, de los cuales me declaro súper fan con sus platos de flores y figuras, capaces de alegrar cualquier mesa o rincón, Mónica Santos, Lagrima, las cuberterías de Cutipol y, pequeños objetos para llevar de recuerdo gracias al consejo de sus dueños.

Aún son visibles sus maravillosos frescos, estucos y puertas originales que poco a poco y con mucho mimo se están restaurando sin restar protagonismo a las piezas originales; organizan eventos muy variados y exposiciones temporales de artistas, joyeros o escultores.

 

Para comer descubre como hice yo a Retrokitchen, con decoración acogedora y trato familiar. La prioridad máxima de Rui y su equipo es ofrecer una carta reducida con materia prima de mucha calidad. Déjate sorprender por sus platos del día, y no dejes de probar el magnífico tinto de la casa “Repto” de Murça, Duero. Ah, conviene reservar ya que el espacio es pequeño (Rua do Anjo, nº 96).

No olvides visitar el Palacio aristocrático de los Biscainhos (XVII-XVIII), con bonito arte mobiliario y artes decorativas, magníficos jardines con fuentes y estatuas (inspirados en los franceses), cocheras y cocinas. Los jardines son de acceso gratuito en horario de museo.

A poco más de media hora de la ciudad, si quieres ver playas infinitas, conduce hasta Apulia, que forma parte del Parque Natural de la Costa Norte, una zona protegida con bonitas dunas. Para comer pescado muy fresco y de calidad debes ir a Adega do Agostinho, un lugar popular entre los locales de la zona, muy concurrido y siempre lleno (no reservan). Es magnífico su lenguado con una guarnición de grelos, patatas cocidas o el plato de costelinhas (chuletas de cerdo). Su excelente ubicación próxima a la playa, es ideal para dar un paseo después de comer. (R. do Funil 7, 4740-056 Apúlia, Tel. +351 253 981)

Pero también hay inspiración vanguardista combinada con diseño urbano del siglo XIX, y así lo vemos en el Chalet de las Tres Esquinas, próximo a las murallas romanas. Con su aspecto alpino, este anexo a un palacete fué encargado por un portugués que hizo las Américas en Brasil, influenciado por los centroeuropeos que allí vivían haciendo su segunda revolución industrial en importantes colonias como Joinville y Novo Petrópolis, donde vivió el escritor Stefan Zweig.

Esta restauración junto la apertura de restaurantes (Brac, Casa do Pasto) y otros negocios como VIntage Alternative Store, que fomenta el coleccionismo, especializado en “scandi” con precios asequibles, lo convierten en una nueva calle de moda en Braga, que ha impulsado la recuperación y dinamización de la zona. ¿Dónde? En R. Dom Frei Caetano Brandão.

Finalmente, si aún tienes tiempo deberías ir a la vecina Guimarães, (la cuna de Portugal), donde Alfonso Enríquez fue proclamado rey en 1139 y que hoy es una tranquila ciudad de provincias, con un castillo, edificios barrocos y un bonito centro histórico de traza medieval.

La Sorprendente Braga (Parte I)

Celosias Palacio Raio Braga

Braga es una ciudad repleta de tesoros arquitectónicos, conocida sobre todo por ser el mayor exponente del estilo barroco en Portugal. El estar asentada sobre una vasta formación granítica, evitó que sufriera las consecuencias del devastador terremoto de Lisboa (1755). Hoy, la vida gira alrededor de la Catedral (su broche arquitectónico), un rico casco antiguo y un bullicioso ensanche con potentísimo comercio; todo en un pañuelo, que puedes recorrer perfectamente a pie. Una auténtica sorpresa.

Catedral Braga

Tiene más de 2.000 años de historia, ocupada ya por los celtas en la Edad de Hierro (castros como Citania de Briteiros), y luego por los romanos fundando Bracara Augusta, sede administrativa del Imperio.

Con una importantísima Archidiócesis (la más antigua de Portugal desde el siglo XII), se la conoce como “la Roma Portuguesa”, no sólo por el alto número de edificios religiosos, sino también por ser el mayor centro de estudios religiosos del país, contando con dos importantes Universidades.

Llaman la atención los arcos de piedra construidos por encima de la torre. Según parece, se deben a un intento de «mejorar la arquitectura de la Catedral«, en la época del Salazar.

Torre Catedral de Braga

La  Catedral (románica, con trazas de gótico y barroco).con un órgano espectacular,  la Iglesia de Sta. Cruz y la del Hospital, entras otras, no dejan indiferentes en ninguno de sus detalles, y junto con el gran número de plazas, fuentes y zonas ajardinadas, hacen que nuestro paseo sea un continuo descubrimiento.

Iglesia de San Marcos o del Hospital. Braga.

Iglesia de San Marcos o del Hospital. Actualmente funciona una farmacia en el mismo lugar donde durante muchos tiempo estuvo funcionando la del Hospital.

En las afueras de Braga está el Santuario barroco de Bom Jesus do Monte. Construido en el siglo XVII, da una idea de la importante economía que tenía ya entonces. Atrae a penitentes que suben una inmensa escalinata que simula un viaje espiritual a las alturas, adornada con fuentes que representan los cinco sentidos.

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Puedes subir los 670 escalones a pie, o bien en el funicular más antiguo de Europa (1882), que funciona por contrapesos de agua y que en 3 minutos te sube a la gran explanada donde se alza  la iglesia.

Funicular

Cerca también están el benedictino Monasterio de San Martín de Tibaes y la espectacular capilla visigótica de San Fructuoso de Montelios, destruida por los árabes y reconstruida en el siglo XI.

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La ciudad tiene innumerables rincones y puntos con identidad propia, como el Arco de Porta Nova, construido sobre restos de la muralla romana, y la peatonal rua Souto que es la principal calle comercial.

Porta Nova.

Es ideal para deambular y realizar compras. Por esta zona se concentran los bracarenses durante el día, en torno a cafés como «A Brasileira«, una reliquia en la ciudad, integrada en un bello edificio antiguo.

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A Brasileira

Desayuno en A Brasileira

Ricos cafés, pasteles y dulces, en un ambiente cosmopolita, con decoración modernista y mobiliario original. Es de esos lugares al que vas y siempre vuelves. (Largo do Barão de São Martinho 17).

A la vuelta de la esquina, no te pierdas la curiosisima Casa dos Crivos (Casa de las Celosías) donde toda la fachada es una celosía de madera, que permitía a los habitantes de la casa ver sin ser vistos. Refleja el dominante fervor religioso y de recogimiento que se estilaba en el s. XVII. Hoy es un espacio cultural público. (Rua São Marcos, 94).

Casa dos Crivos, rua Sao Marcos 94 Braga

Celosias Casa dos Crivos. Rua Sao Marcos, Braga

Para comer, está el valor seguro de «Restaurante Cozinha da Sé» al lado de la Catedral. Bordan el Bacalao a Broa (bacalao con maíz), los asados y el “Arroz de Tamboril” (arroz de rape). (R. Dom Frei Caetano Brandão, 95).

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En cuanto a construcciones civiles está el Palacio do Raio (1754) con su impactante rococó. Primero fue propiedad de un comerciante y caballero de la Orden del Temple, y luego de Miguel José Raio, que hizo su fortuna en Brasil y luego fundó aquí el Banco do MInho.

BRAGA PALACIO RAIO

Hoy pertenece a la Santa Casa da Misericordia, institución benéfica fundada en el siglo XV para dar apoyo a enfermos y discapacitados, y que tiene el monopolio del juego en Portugal. Dentro acoge una interesante muestra de arte sacro.

fachada Palacio Raio

Como excursiones por los alrededores, sin duda hay que visitar Guimarães y Viana do Castelo.

Hay mucho más que contar y que ver en Braga. Pero eso será objeto del próximo Post.